Marta María  Matamoros Figueroa (1909-2005) fue una mujer íntegra, incorruptible,  que consagró su vida a la defensa y mejora de las condiciones laborales y salariales de la clase obrera, particularmente de las mujeres trabajadoras, donde promovió la Ley de Protección a la Maternidad que le concedió a toda mujer trabajadora, licencia pagada por su empleador de  catorce semanas en el primer Código de Trabajo.

Militante política, modista de profesión, como trabajadora fue una de las primeras dirigentes que organizó el movimiento sindical en Panamá, creyendo en la organización como única vía para la lucha de reivindicación y liberación de los sectores oprimidos y marginados, participando activamente en jornadas de lucha por la soberanía nacional y la descolonización del Canal de Panamá.

Tomando en consideración  su trayectoria y beligerancia social, el Estado panameño crea la Condecoración Nacional de la Orden Marta Matamoros,  mediante  Decreto Ejecutivo No. 81 del 18 de mayo de 2006, como “un homenaje a una mujer íntegra, de grandes virtudes ciudadanas y ejemplar trayectoria social, política, cultural; de beligerancia para la consecución de sus ideales, que ha contribuido al fortalecimiento de la nación panameña y a la consolidación de los derechos sociales y de equidad de género”.

El Gran Consejo de la Orden es la instancia responsable para dar cumplimiento a todos los procesos previos para el otorgamiento de la Condecoración  y está integrada por: el/la Ministro/a de Desarrollo Social (MIDES) quien lo preside, el/la Ministro/a de Trabajo y Desarrollo Laboral (MITRADEL); el Consejo Nacional de la Mujer (CONAMU); la Unión Nacional de las Mujeres Panameñas (UNAMUP); la Alianza de  Mujeres Panameñas y la  Central  Nacional de Trabajadores de Panamá (CNTP).

El otorgamiento de esta Condecoración es una decisión inapelable del Gran Consejo de la Orden, por lo que la galardonada recibe  la Gran  Medalla al Mérito, un pergamino, y el Decreto que la acredita como ganadora de la condecoración firmado por la/el Presidente de la República y la/el Ministra/o de Desarrollo Social.

Esta Condecoración destaca el mérito de una excelsa ciudadana panameña, cuya trayectoria profesional, comunitaria o personal hay sido destacada y hasta la fecha han sido once (11) las mujeres sobresalientes que han recibido dicha Condecoración, siendo éstas:

2008 – Cristina Cortés  Castro y  María de Jesús Cunningham

2009 – Dionisia Cossio Vásquez, Nelva Reyes, Bertilda Batista de Velarde y      Julia Suira

2010 – Norma Cano

2011 – Tayra Nelka Barsallo

2012 – Zoraida Roa de Tuñón

2013 – Laura de León de Casís

2016 – Eneida Romero de Changmarín

Es importante destacar que la convocatoria para el otorgamiento de la Condecoración para el presente año, será anunciada oportunamente por los diversos medios de comunicación.